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Risque nucléaire et santé au travail

En 2003, une étude du Comité européen sur les risques de radiations, financée par le groupe des Verts européens, a conclu que l’exposition à la radioactivité depuis 1945 avait causé la mort par cancer de quelque 61,6 millions de personnes, contre 1,1 million selon les sources officielles. Les personnes les plus touchées sont les travailleurs du secteur nucléaire. Cette disparité dans les chiffres montre que les effets sur la santé de la radioactivité, depuis longtemps objet de controverses scientifiques, sont encore aujourd’hui mal évalués et insuffisamment reconnus. Ceci a des conséquences directes sur la manière dont sont organisées les politiques de prévention et de protection de la santé en milieu professionnel. La protection de la santé des travailleurs dans ce secteur est prise entre des exigences contradictoires : d’un côté l’obligation de répondre aux normes de sécurité ; de l’autre, la nécessité d’assurer le développement du nucléaire civil et militaire. Or le travail nucléaire, longtemps resté dans l’ombre d’autres professions dangereuses, constitue un risque majeur pour la santé et probablement l’un des grands enjeux des politiques du travail.   Pour écrire l’histoire de la gestion de ce risque, nous mobilisons les outils et les apports de l’histoire du travail, de la sociologie du risque et de l’histoire transnationale. Nous souhaitons rendre compte du rôle des acteurs (organisations internationales, gouvernements, entreprises, syndicats, travailleurs) et de leurs rapports antagoniques dans la production des savoirs et des normes sur la protection des travailleurs exposés à la radioactivité. Ce carnet de recherche s’adresse à toute personne qui s’intéresse à l’histoire du nucléaire, l’histoire du travail et à l’histoire transnationale et globale des risques sanitaires au 20e siècle.